El transporte marítimo juega un rol sumamente importante en el comercio dominicano, con cerca del 90% de las mercancías entrando y saliendo del país vía marítima.

El país cuenta actualmente con 14 puertos principales, siendo los localizados en Santo Domingo los de mayor actividad. Los puertos son supervisados y operados por la Autoridad Portuaria Dominicana (APORDOM), quien puede a su vez otorgarlos en concesión, sin que exista restricción respecto al capital extranjero en las empresas concesionarias, si bien deben establecer un agente local que las represente. Igualmente, las compañías extranjeras pueden proveer cualquier tipo de servicio marítimo en los puertos dominicanos, siempre que cuenten con la autorización de APORDOM y hayan establecido un agente local para su representación.

Las compañías proveedoras de servicios, así como los administradores de los puertos son libres de fijar las tarifas por sus servicios, si bien existen una serie de tasas gubernamentales fijadas por decretos de las cuales están exoneradas total o parcialmente las naves con pabellón dominicano. Cualquier nave puede obtener un pabellón dominicano, independientemente de la nacionalidad de sus propietarios, siempre que los mismos tengan un domicilio válido en la República Dominicana.

Por último, si bien la ley establece que los servicios de cabotaje, transporte de pasajeros, estiba y desestiba, etc. en los puertos, deben ser provistos por naves de pabellón dominicano, la ausencia actual de una marina mercante nacional hace que esta disposición momentáneamente no esté en aplicación.

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